回收是值得的吗?

2019-07-29 03:30:00 宁秋戕 26

纽约 Justin Ramirez是一名回收商。 这位23岁的纽约人说他经过额外的努力来分类垃圾,以减少垃圾填埋量并节省资源。 “我没有看到我正在取得的进步,但这让我感觉更好,我正在尽我所能,”他说。

他25岁的弟弟Eddie Ramirez感觉有点不同。 “我不反对回收,我只是认为这是一个方便的问题,”他说。 如果他遇到一个垃圾箱,他会在垃圾箱里扔东西,但他说他听说过这个地方只有5%的废物来自住宅,这让他觉得他影响不大。 “对我来说,有点像,为什么我们这样做?”

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这两种观点都是普遍持有的观点。 几十年来,关于回收的判决已经悬而未决; 它的批评者声称它的影响被夸大了,它的拥护者声称它对我们的环境至关重要。 但是在一天结束的时候,是否值得花费额外的精力将玻璃与塑料分开?

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Eddie提出的“5%”统计数据是专家引用的一个真实统计数据 - 该国每年产生的绝大多数废物都是工业废弃物,使得普通民众对废物总体流量的影响有限。

纽约巴鲁克学院(Baruch College)助理教授萨曼莎麦克布莱德(Samantha MacBride)和“回收再利用”(Recycling Reconsidered)一书的作者萨曼莎•麦克布莱德(Samantha MacBride)说:“回收就是现在的样子,但它并没有拯救地球。”

难怪洋葱在1997年 :“EPA:回收物在'96年消除了超过5000万吨内疚”

不过,美国人继续回收; 在2010年抛出的2.5亿吨垃圾中,有8500万垃圾从垃圾填埋场转移 - 比以往任何时候都高。 据美国环保署称,这相当于消除了3300万辆乘用车的排放量。

虽然城市固体废物(或居民生产的垃圾)的数量在过去几十年中有所增加,但美国人成功回收垃圾的比例也在增加。
虽然城市固体废物(或居民生产的垃圾)的数量在过去几十年中有所增加,但美国人成功回收垃圾的比例也在增加。 EPA

受雇于2012年领导纽约市回收工作的Ron Gonen表示,回收正在卷土重来。 Gonen说,新技术使瓶子和盒子的分离对环境至关重要。

“对纽约人来说,了解回收利用不仅对环境有益,对他们的口袋书也同样有益,这对于回收和可持续发展的副专员说。

Gonen在一个臭名昭着的懒惰回收城市工作:纽约市仅有15%的城市垃圾从垃圾填埋场转移,而全国约有34%的垃圾转移。 但是,回收和可持续性的副专员表示,该市过去一年实施的新计划已经将这一比率提高了“几个百分点”,每年为该市节省3000万美元,Gonen说。 目标是到2017年将这一比率提高到30%,每年为该市节省6000万美元。

为了衡量回收的利弊,重要的是要认识到回收的成本和效率因材料而异。

根据美国环保署的2010年数据,抛出的汽车电池最有可能实际上被回收,其次是纸张。 在2010年抛出的所有汽车电池中,有96%被收回; 与此同时,纸张的回收率约为72%。 最不易熔化和再利用的材料是塑料:PET(聚对苯二甲酸乙二醇酯)瓶和罐的回收率为29.2%,白色半透明瓶的回收率为27.5%。

根据美国环保署2010年的数据,汽车电池的回收率最高,其次是纸张。
根据美国环保署2010年的数据,汽车电池的回收率最高,其次是纸张。 EPA

对于纽约市来说,纸张是最容易回收的材料之一。 普拉特工业公司(Pratt Industries)在史坦顿岛(Staten Island)经营一家占地40英亩的造纸厂,由纽约市雇佣,该公司从回收纸业开展业务。 由卫生卡车倾倒的纸张需要12个小时才能变成比萨饼盒,工艺回收部门总经理汉克莱文说“实际上,相当简单”。 他们还生产再生纸,并将其出售给Home Depot等客户。

Gonen说它为这座城市带来了收入。

“纽约市的再生纸每吨收入10美元,这意味着我们可以节省每吨86美元的垃圾填埋处理费用,每吨最低可节省10美元,”Gonen说。

在左边,一台起重机在史坦顿岛的普拉特工业造纸厂收集了大量纸屑。 12个小时后,纸张被加工,卷起并变成披萨盒,然后卖给经销商。
在左边,一台起重机在史坦顿岛的普拉特工业造纸厂收集了大量纸屑。 12个小时后,纸张被加工,卷起并变成披萨盒,然后卖给经销商。 Sara Dover /哥伦比亚广播公司新闻

每天早上,卫生卡车在他们的路线后停在工厂,并将他们的纸张收集到所谓的“坑”,纸张被热水(360度华氏度)和淀粉分解。 然后机械将分选设施中的任何污染物清除掉(每天取出5吨塑料)。

在许多情况下,私营公司表示他们发现绿色环保并不昂贵。 Star Pizza Boxes运营总监Brian Wilson表示,他们与Pratt合作,因为它恰好是一个很好的计划 - 它在史坦顿岛的位置帮助他们降低运输成本。 环保只是一种振作。

“比萨饼市场是靠价格推动的。我们提供最优惠的价格。不是每个人都像其他人一样具有环保意识,而且增加这一点是一个很好的卖点,”威尔逊说,并补充说公司“节省了[d] 180,982棵树”从2012年被削减。

塑料是另一个故事。

塑料物品根据材料的聚合物标记为1至7号,但即使是相同数量的两个塑料物品也不一定能够一起回收。 标记为No.1的托盘(聚合物:PET)不能与标记为1号的瓶子在同一罐中再循环,因为它们在不同温度下熔化。 收集和分类更昂贵。 因此,许多城市限制了他们所用的塑料量; 例如,纽约市只接受水壶和瓶子 - 尽管它们可以与玻璃制品一起扔进同一个箱子里。 该市表示正在与联邦监管机构合作改变编号系统,以便居民更清楚。

“塑料购物袋对我们来说非常具有挑战性。泡沫杯,泡沫板,对我们来说非常具有挑战性,”Gonen说。 “我们没有将其与废物或回收物流实际分开的技术。”

饮料和瓶子行业在这个部门并不是特别有用。 MacBride说,在20世纪90年代后期推广瓶装水时,塑料的生产只会增加。

“如果你去任何地方,你只需要一些水,你必须买它,”麦克布赖德说。 “这不是消费者驱动的。它被饮料行业视为一种新的营销机会。这太荒谬了。在我们拥有一个优秀的系统之前 - 你使用水龙头,你得到了一杯好水。”

MacBride认为环境可能会因塑料更少而变得更好,但即便是拥抱最多,热爱地球的人也无法做到这一点。

“事情是你可以选择过这种超级美好的生活,尽可能少地消费,这很难,”她说。 “我挑战任何人,有一天不用塑料。”

但是,如果这个国家充满了完全回收的模范公民,会发生什么呢? 这取决于你问谁。

“即使每个人都是美国人在回收所有东西方面也是完美的,但它不会影响废料的整体流动,”麦克布赖德说。

然而,Gonen表示,至少在地方层面会感受到差异。

“这将对我们的环境产生明显的影响,因为纽约有这么多人,以及只有大量的纽约游客,”他说。 “我们将从回收中节省的树木和石油数量......这将节省数千万美元的处置费。”

那么判决是什么? 大多数专家都认为,国家有更大的废物问题,单靠回收是无法解决的。 也就是说,回收利用并不坏,随着技术的发展,回收可能会变得更好。 从很多方面来看,它可以帮助公司和政府从长远来看节省一些资金。

尽管她持怀疑态度,麦克布赖德表示人们不应该气馁。

“我认为成为一名成年人并且认为,'好吧,我的回收利用并没有真正解决问题' - 你不应该对此感到绝望。只要将其视为一种科学信息,”她说。 “当人们听到这些统计数据并认为他们应该把所有东西扔进垃圾桶时,他们会感到非常不安。对我而言,这是一个孩子会有的反应,而不是成年人。”